Sinusitis o Rinitis

La sinusitis es una patología que por lo general surge luego de un resfriado común, una gripe o un catarro, la cual manifiesta algunos síntomas como secreción nasal abundante, lagrimeo, tos, entre otras señales que pueden confundirse con una rinitis.

Para saber  realmente la diferencia entre ambas condiciones es necesario saber en qué consiste cada una:

¿Qué es la sinusitis?

Es la inflamación de los tejidos que recubren los senos paranasales como consecuencia de la acumulación de la secreción, la cual por lo general se infecta por la presencia de una o varias bacterias.

Esta patología provoca algunos síntomas tales como:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor en el rostro
  • Dificultad para percibir olores/sabores
  • Cansancio
  • Ronquidos al dormir
  • Malestar general
  • Secreción nasal y goteo retronasal
  • Presión craneal
  • Presión auditiva
  • Tos diurna
  • Dolor de garganta
  • Mal aliento
  • Aumento de la temperatura corporal
  • Dolor dental (cuando la sinusitis se produce en el seno paranasal maxilar)

En algunas ocasiones puede presentarse una sinusitis como consecuencia de la complicación de una rinitis que no ha sido tratada de forma adecuada. Sin embargo, ambas condiciones son diferentes.

sinusitis o rinitis

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¿Qué es la rinitis?

Es la hinchazón e irritación de las membranas mucosas de la nariz que puede surgir como consecuencia de una reacción alérgica a algún elemento del ambiente.

Esta condición produce una serie de señales que resultan muy molestos para las personas, tales como:

  • Abundante mucosidad y taponeo nasal
  • La secreción nasal transparente y profusa, por lo que usualmente causa cierto carraspeo
  • Tos
  • El taponamiento de la nariz
  • Ojeras
  • Lagrimeo
  • Hormigueo constante en la nariz
  • Sensación de presión sin dolor en los oídos
  • Pérdida del olfato y el gusto.
  • Picor de oídos y paladar
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Causas de la rinitis

Las rinitis surgen como consecuencia de la reacción de nuestro sistema inmunológico frente a la inhalación de un aeroalérgeno del ambiente, provocando la inflamación de las membranas mucosas de la nariz. Esta condición afecta aproximadamente a un 15% de la población mundial.

No obstante, algunas de las causas frecuentes de la rinitis son:

  • Rinitis hormonal: Es aquella que se manifiesta por algunas alteraciones de carácter hormonal como el hipertiroidismo.
  • Rinitis medicamentosa: Se produce como una reacción ante la ingesta de algunos medicamentos de naturaleza hormonal, vasoconstrictora o antidepresiva.
  • Rinitis infecciosa: Es aquella que se produce cuando ingresa algún microbio a la nariz. Este tipo de rinitis puede preceder una sinusitis si no se trata de forma adecuada.
  • Rinitis física: Cuando nos exponemos a algún ambiente muy húmedo o con temperaturas muy templadas puede desarrollarse una rinitis, pues el frío suele irritar la nariz.
  • Rinitis mecánica: Es aquella que se produce como consecuencia de un trastorno del tabique, desviación de éste o por el desarrollo de pólipos y tumores nasales que dificultan la respiración.
  • Rinitis Atrófica: Este tipo de rinitis se produce como consecuencia del atrofio o trastorno de los cornetes.
  • Fiebre del heno: Es cuando se desarrolla la rinitis durante una temporada específica del año como consecuencia de una reacción alérgica al polen

La rinitis alérgica es la más común, la cual surge como consecuencia de la inhalación de algún elemento del ambiente o el suelo al cual somos alérgicos. Por lo general la mucosa de la nariz se inflama en un acto reflejo del organismo para expulsar aquello que la irrita.

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La rinitis alérgica puede ser leve, que es cuando los síntomas se presentan en un nivel suave, sin afectar el quehacer diario de las personas, o  moderada/grave, cuando la sintomatología es muy fuerte, tanto que hasta produce problemas para conciliar el sueño.

Aunado a ello, aquella rinitis que dura cuatro días aproximadamente y se presenta de forma muy esporádica se le denomina rinitis intermitente, mientras que aquella que suele durar más de cuatro días y presentarse por más de cuatro semanas al año se llama rinitis persistente.

¿Qué causa la rinitis alérgica?

La rinitis alérgica se produce por la inhalación de aeroalérgenos muy pequeños que se encuentran en el medio ambiente o en el suelo, los cuales se clasifican en:

Laborales: Son aquellos aeroalérgenos presentes en las fábricas que utilizan como materia prima un producto en polvo muy delgado, el cual ser inhalado constantemente por los trabajadores, conllevando a una rinitis, en especial aquellos que manifiestan alguna alergia a dichos componentes.

Algunos ejemplos de estos lugares de carácter industrial son las fábricas de alimentos pre cocidos, panaderías, alimento concentrado para animales o aquellas que elaboran detergentes y fármacos.

Exteriores: Algunas plantas como las gramíneas, la maleza y determinados árboles contienen polen y hongos que al ser inhalados producen la irritación de la mucosa nasal, dando origen a una rinitis alérgica.

Interiores: Los ácaros del polvo son partículas diminutas que suelen alojarse con facilidad en cortinas, alfombras, muebles, colchones y colchonetas tanto en nuestro hogar como en la oficina, los cuales pueden desencadenar una rinitis alérgica.

Aunado a ello, estos aeroalérgenos pueden encontrarse tanto en la orina como en la saliva de algunos animales domésticos como los perros, los gatos y los hámsters.

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Mas información aquí sobre la rinitis alérgica

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Diferencias entre la Sinusitis y la Rinitis

Por consiguiente, la diferencia entre sinusitis y rinitis radica en la sintomatología. Sin embargo, la duración de los síntomas también es un aspecto clave y relevante para poder identificarlas.

Tomando esto en cuenta, es importante conocer que una rinitis no suele durar más de cuatro días, mientras que la sinusitis se manifiesta durante un lapso más prolongado: entre siete días y 12 semanas según el grado de complicación que desarrolla.

Otro síntoma importante a tener en cuenta es el dolor, en vista de que la sinusitis produce una sensación de presión que se torna dolorosa tanto en la cabeza como en la zona del rostro donde se ubica el seno paranasal inflamado, mientras que la rinitis no produce dolor.

Esto ocurre en vista de que la sinusitis es una patología más complicada porque se trata de la inflamación de los senos paranasales, mientras que la rinitis solo afecta el tejido de la mucosa de la nariz pero no suele infectarse fácilmente.

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